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À la conquête de l’ouest américain

Les grands parcs de l’ouest Américain sont à couper le souffle. TheMust a passé 15 jours de road trip en plein mois d’août en famille pour un « amazing travel », oui, tout est « amazing » aux US. Atterrissage à San Francisco, puis immersion en nature dans les parcs Yosemite, Death Valley, Grand Canyon, Monument Valley, Antelope Canyon, Zion et les villes de Las Vegas et San Francisco. Ce ne sont pas des vacances de tout repos, mais incontestablement une aventure inoubliable dans un « amazing » décor cinématographique.

En chiffres

  • 11h25 de vol Paris / San Francisco
  • 9h de décalage horaire
  • 1420 miles (2285 km)
  • 1 vol interne de Las Vegas à San Francisco
  • 2 adultes & 2 enfants de 2 et 8 ans
  • 7 hôtels des plus modestes aux plus luxueux
  • 1 tipi indien Navajo
  • 4 états
  • 2 voitures : Jeep et Mustang
  • 38° d’écart entre San Francisco (10° le matin à la fraîche) et la vallée de la mort (48° vers midi dans le désert)

S’il fallait comparer l’ouest Américain à la France : départ de Brest vers Saint-Malo puis Tours, Bourges, Lyon, Besançon, Zurich (on sort des frontières), Troyes et reprendre un avion à Bourges destination Brest. Il faut bien l’avouer, cela sonne de suite moins « amazing » qu’aux US.

Jamestown, Californie

Arrivés à l’aéroport de San Francisco, direction Jamestown, petite bourgade du Far West typiquement old school, connue des chercheurs d’or. Nous passons la nuit au Jamestown Hotel, un voyage de presque 100 ans en arrière – de quoi être bien dépaysés ! Les chambres sont authentiques et bien confortables. Nous prenons un copieux petit-déjeuner avant de repartir pour Yosemite National Park.

Jamestown Hotel
Jamestown Hotel

Yosemite National Park, Californie

Le parc national de Yosemite se situe dans les montagnes de la Sierra Nevada, à l’est de San Francisco. Inscrit au patrimoine mondial de l’Humanité par l’UNESCO en 1984 et classé parc national en 1890, le Yosemite est le deuxième parc le plus ancien des US, après celui de Yellowstone.

Tous les parcs ont été créés pour la préservation de leurs paysages spectaculaires et uniques. Yosemite National Park est l’une des plus belles vallées de la planète. Vous pourrez observer des falaises granitiques de plus de 1000 mètres de haut, des cascades parmi les plus hautes du monde, des séquoias géants de plusieurs dizaines de mètres, et peut-être même voir des ours en liberté. Le tout, dans un cadre idyllique et majestueux. Le spot est connu de tous les randonneurs et grimpeurs confirmés. La nature prend une place gigantesque aux États-Unis. Lors de nos escapades, nous n’avons croisé que très peu de monde dans cette immensité.

Ouest Américain Yosemite National Park
Tunnel View est placé juste avant le tunnel sur Wawona Road. C’est l’un des points de vue à ne pas rater, d’où vous dominez le fond de la vallée, avec de gauche à droite, El Capitan, Half Dome dans le fond, The Cathedral et Bridalveil Fall à droite © TheMust.fr

 

Half Dome Yosemite national Park
Le point de vue de Glacier Point offre un beau panorama sur le Half Dome © TheMust.fr

Le point de vue de Glacier Point

Situé à 2200 mètres d’altitude, vous dominez toute la vallée à plus de 1000 mètres de haut. Le spot offre une vue magnifique sur Half Dome, Yosemite Falls, Vernal Fall et Nevada Fall. À ne pas louper !

Evergreen Lodge

Nous passons 2 nuits au Evergreen Lodge, un grand camp de vacances plutôt luxueux typiquement américain. Nous avons dormi dans une superbe maisonnette en bois à l’intérieur assez rustique mais tellement accueillant. On y mange très bien et la fin de journée y est bien douce au bord de la piscine ou sont organisés des « barbecues parties » : absolument idéal en famille ! Les enfants apprécieront la grillade de chamallow au coin du feu, une tradition typiquement américaine appelée « s’mores ».

Evergreen Lodge Yosemite
Evergreen Lodge Yosemite © TheMust.fr

Death Valley, Californie

Le passage de la vallée verdoyante de Yosemite aux lacs asséchés et déserts de la Death Valley est une expérience en soi, tant on passe d’un extrême à l’autre !

Sur la longue route qui nous sépare de la vallée de la mort, le thermomètre monte de plus en plus jusqu’à afficher 118° Fahrenheit soit 48° Celsius, c’est l’endroit le plus chaud de l’Ouest Américain. Lorsque l’on sort de la voiture climatisée, la sensation est comme celle d’un four que l’on ouvre pour y récupérer son plat. Inimaginable de rester longtemps dehors. La clim’ dans la voiture et deux bouteilles d’eau par personne sont indispensables pour passer un bon voyage. Ce parc national présente le plus grand gap en terme d’altitude aux États-Unis : le fond de la vallée de la Mort, mesuré à Badwater, est à 85,5 mètres sous le niveau de la mer, alors que le mont Whitney, situé à 123 kilomètres seulement, s’élève à plus de 4400 mètres.

Furnace Creek

Nous passerons la nuit au Furnace Creek resort où règne une atmosphère assez particulière. Cet hôtel totalement désuet doté de beaucoup de caractère, est digne du tournage de Shining (La chaleur remplace le froid !). Une magnifique oasis attenante à la battisse de l’hôtel semble sortir d’un rêve. Le calme et le silence sont incroyablement apaisants. Furnace Creek détient le record de chaleur officiellement mesuré à la surface du globe avec 56,7 °C en

The Grand Canyon, Arizona

Départ depuis la vallée de la mort en direction du parc naturel le plus visité au monde. Sur le bord de la route, un ours fait le spectacle en essayant de faire passer une carcasse par dessus le grillage qui protège la forêt. Nous arrivons de nuit et prenons nos quartiers a Grand Canyon Village au Yavapai Lodge  dans l’un des grands baraquements simples et confortables proposéa. La nuit est calme et très reposante. Réveillés à l’aube pour découvrir, aux premières lueurs, le Grand Canyon en hélicoptère avec la compagnie Papillon. Quoi de plus impressionnant que de survoler ce sublime parc assis dans un objet volant. L’hélico se fait vite oublier pour laisser place à la sidérante immensité de ce paysage. L’émotion qui nous traverse restera gravé à jamais. Ce spectacle est à voir absolument dans une vie, l’idée que l’on peut s’en faire reste bien en dessous de la réalité. Nous passerons de reste de la journée à nous promener le long de ces falaises abruptes. Le couché de soleil où la lumière métamorphose les couleurs de la roche en fait un moment fabuleux.

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Monument Valley, Utah

Ce territoire est la propriété des indiens Navajo. Il recèle de beaucoup de spiritualité et c’est un pur décor de film américain. Lucky Luke, Marlboro ou les westerns de John Wayne, avec ses immenses blocs rocheux et sa terre rouge, nous ramène à un moment ou un autre dans une scène de cinéma. Cette nuit, TheMust teste le tipi indien en face d’un couché de soleil mémorable sur les blocs de pierre. La nuit à été songeuse, avec le bruit du vent qui ouvre la porte (le drap) toutes les 10 minutes et l’impression que les scorpions s’invitent à la fête : résolument pas la meilleure nuit du séjour. Cela n’engage que moi, le reste de la petite famille ayant semble t-il parfaitement bien dormi.

L’alcool est prohibé dans tout le parc.

Des scènes de films mythiques comme « La Chevauchée fantastique », « Retour vers le futur », « Forrest Gump » ou « 2001, l’Odyssée de l’espace » ont participé à construire cet imaginaire collectif.

Déjeuner au mythique Goulding’s Lodge où les acteurs de western résidaient pendant les tournages de westerns. La vue est imprenable et la cuisine Navajo et Américaine divine.

Les images du pilote Français Nicolas Ivanoff donne une belle impression de l’endroit. De quoi se faire une idée de l’étendue du parc national. Clic

Antelope Canyon, Arizona

Antelope Canyon
Antelope Canyon © TheMust.fr

Zion National Park, Utah

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Las Vegas, Nevada

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